香港法院争议裁决不断 法治所剩无几?

2020-06-19
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法官张举能,将于明年一月初接替马道立担任终审法院首席法官。图左一为香港法官张举能。(路透社)
法官张举能,将于明年一月初接替马道立担任终审法院首席法官。图左一为香港法官张举能。(路透社)

 

香港独立建全的司法体制一直为国际社会称许,但近日多宗涉及反送中示威案件的判决,部分法官的判词被质疑带有个人政见及主观感受,引来香港社会极大争议。而香港终审法院首席法官一职,将由被形容是立场亲共的法官张举能接任,香港的法治是否仍能坚守公平原则?

香港的“反送中”运动已历时超过一年,香港警方最新回复本台查询,从去年6月9日至今年5月31日,警方共就“反送中”示威拘捕8986人,当中1808人已经或正在进行司法程序审理。不少港人寄望法庭能给予抗争者公正的裁决,然而近期不少法官颁下的判词,却引起社会争议。

 

 

最新的一宗案例是首次有社会工作者,因涉及“反送中”示威被重判。社工刘家栋被控在去年7月的“反送中”示威中,站在警方与示威者之间调停,当时他手持社工证展示身份,周四(18日) 被裁定一项阻差办公罪罪成,重判一年。

署理主任裁判官苏文隆的判词说,警员当时作驱散行动,有权冲向示威者令人群瓦解,“过程中有人与警方推撞,倒地受伤都无可避免”,强调“无人可阻挡警员的去路”,又批评被告行为已令警阵打开缺口,打乱警方部署。事件让香港社会福利界震惊,反驳指出社工在冲突现场履行人道支援工作,是恪守其专业及履行天职,并发起“一人一相片”活动,声援被重判的社工。

警员证供不一被夸“诚实可靠”   砍人凶徒被赞“情操高尚”

另一宗个案件发生在去年11月,一名小学老师驾车上班时,被交通警以“车速太慢”为由截查。他被指控曾提膝撞向警员腹部,近日被控袭警罪成。裁判官吴重仪表示,老师是有文化,不相信警员会无缘无故用脏话骂他,亦不相信警员曾说“从天桥扔你下去”,认为被告供词“令人难以置信”,并以此为由质疑他心智有问题,还押精神病院。

而更让外界无法理解的是,判词强调案中三名警员证供不一,显示各人没有“夹口供”(串通统一口供),并以此称赞三名警员“诚实可靠”。事件引起各界关注,质疑警员口供不一,为何能达至罪成?有舆论指,法官要求还押精神病院的做法不寻常,质疑法官滥用权力。

而至今争议未止的案件还有发生在去年8月的一宗持刀砍人案,一名中年男子在将军澳“连侬隧道”内砍伤三人,其中一名女记者一度命危。虽然区域法院法官郭伟健最终判被告意图伤人罪成,但他在判词中称赞被告“情操高尚”,又表示女伤者推开情绪激动的被告,是“火上加油”。而他在判词中也以大篇幅批评“反送中”运动,是“不折不扣的恐怖活动”。

 

香港终审法院首席法官马道立将于2021年退休。图为,2019年1月14日,马道立于2019法律年度开启典礼上致辞。(路透社)
香港终审法院首席法官马道立将于2021年退休。图为,2019年1月14日,马道立于2019法律年度开启典礼上致辞。(路透社)

香港法律界:盼上诉机制发挥作用

连串案例让香港社会质疑法官把个人意见加入判词,影响法律公正性。香港法律专业团体“法政汇思”成员、大律师苏俊文周五(19日)接受本台访问,他认为在“反送中”事件中,个别法官有一些情绪投射,影响中立或客观性,但现时香港仍有机制可以上诉。他相信不是陆续有法官要透过判词向中共表忠,而只是个别法官的问题。

苏俊文说:“反修例的发生,有些法官是有值得商榷的地方。我也觉得作为法官可能要避免情绪上的(介入),但至少现行机制可以上诉。我亦觉得似乎这些不是因司法机构有什么转变,所以这些官就这样判案,纯粹是个别法官的判决。”

他举例在将军澳“连侬隧道”砍人案中,终审法院首席法官马道立事后明确表示,法官或司法人员公开发表不适当或无必要的政见,损害不偏不倚形象影响公信力,所以决定郭伟健暂时不应审理任何有类似政治背景的案件。他认为,这显示司法机构都是一贯作风,要向市民表现出司法独立。

而律师黄国桐同日接受本台访问,对于法官把被告送到精神病院,质疑法官不是精神科专家,认为做法非常罕见。不过整体形势来说,他认为仍要观察。

黄国桐说:“我们都是拭目以待,因为很多案件都是开审中,大家拭目以待。”

亲共法官将接任终审法院首席法官  香港法治岌岌可危?

除了近日的连串判决为香港法治情况增添不明朗因素外,被外界认为立场亲共的法官张举能,将于明年一月初接替马道立担任终审法院首席法官。他曾于前立法会议员梁颂恆及游蕙祯“宣誓风波”一案中,采纳中国人大常委会就宣誓问题的释法意见。这会否让香港法治面临更严峻的局面?

苏俊文说:“无论哪一个上都好,我们律师对新首席大法官的期望都是希望他真的可以用我们普通法的法律原则,去公平、公正地处理。我想他们官阶处理的都是终极上诉、终审法院的案件,希望可以有持平、客观,引用我们法律的原则作一些公道裁决。”

律师黄国桐也希望,张举能可以坚守香港普通法的精神。

 

记者:吕熙  文海欣  责编:胡力汉、何平

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